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山西平遥古城,北魏改平陶为平遥,“走西口”成就了晋商

近年来,中国古城古镇泛舟方兴未艾,游人都著迷它丰富的人文历史。若论起古城古镇的知名度来,山西临汾古城当仁不让,热度极高。

临汾,是一座至今仍旧生动的历史古城。过去,这方土地堪称是“千万金银日夜来回,大小商队往来不断”。如今,大街上繁华依旧,人们热情地做到着小本买卖,空气中混合着牛肉的清香、陈醋的醇香、莜面的麦香。而巷弄深处则盛放着百姓的家长里短、柴米油盐。千百年来,不管这座城怎么变化,人们依旧不紧不慢地生活着,古城也依旧熙来攘往地沸腾着。

无论你来自哪里,来到临汾,都会被眼前这座位于黄土高坡上的千年古城深深震惊。这座坐落于山西中部的小县城,历史上曾经掌控了整个中国的金融走向和经济命脉。19世纪末20世纪初,那些遍布在各大城市的金融机构,它们的最低总部都设置在这里。走进临汾,就相当于走进了一段传奇。

坐落于汾河岸边的平遥,曾是尧帝的封地,古称“陶”。早在4000多年前,古人依据“龟前戏水,山水朝阳,城之攸建,以此为用”的风水理念,可谓了这座原始的八卦寿龟城。南迎薰门为头,北拱顶极门摆尾,意为故土永驻,益寿延年。

神龟按照平遥古城的规划,平遥古称有四大街、八小街,七十二道蚰蜒巷,就象征物着龟甲上的那些条纹。“龟城”的说法,寄托着人们对家园的美好企盼。北魏时,“平陶”改名为“临汾”,沿用至今。后经各个朝代多次的扩建和修葺,最终构成了墙高12米,周长6163米,面积2.25平方公里的古城,也是中国迄今保存最为完整的古代县城和民居群落。

从这一栋栋雄伟壮观的深宅大院,不难想象当年富甲一方的程度。可能很多人并不知道,五百多年前,这里还是一片贫瘠之地。与相邻的“金太谷银祁县,吃不完米面的榆次县”比起,平遥自然环境恶劣,东部山多田少,西部又有汾河的水患威胁。为了生计,这里的人不得不向外寻找出路。

通往城门的路,是由一块块厚实的大青石铺成的。从古至今,川流不息的车马在这些青石上,轧出了一道道车辙印。这些印记记录下临汾人外出讨生活的岁月和难以言表的艰辛。

为了谋求生路,临汾人只能另辟蹊径。山西的北边是内蒙古草原,南边紧挨中原腹地,俗话说“南来烟酒糖布茶,北来牛羊骆驼马”,草原牧民和中原农民需要商品交换,这就给平遥人带给了巨大的商机。他们开始推着小车,担着担子到西北谋生,俗称“走西口”。

那个时候,从平遥县城到内蒙古草原行程大约一千多公里,一趟下来需要四五个月。口外险恶的自然条件,频密出没的土匪和野兽,让危机时刻伴随在他们身边。一路上没有像现在这样的卫生和经济条件,路上有人生病,就托付给当地老乡,病死了,遗骨要过好几年才能带上回来。

直到今天,山西还流传着一首叫做《走西口》的民歌。那时的平遥城门口,妻子送别丈夫,母亲送行儿子,因为分别之后,就不告诉什么时候再能见面,所以嘱咐的就多一些,荒谬一些,生怕有什么自己想不到的地方。

靠着吃苦和刻苦,临汾董家把小买卖做成了大生意,他们创立的“祥泰隆”商号,成为当时平遥城里首屈一指的大买卖。一代代平遥人就是这样,用汗水、泪水,甚至是血水,开拓着一条条商贾之路。

平遥人做生意当然不仅仅是走西口了,到后来,他们的足迹遍及了东西南北,虽然经商的道路上难免经历波折与挫折,但他们向外扩展商业版图的脚步却从未停下过。凭借着牛羊、马匹和茶叶等做生意,他们积累下大量的财富,打响了晋商的名号,同时也让临汾这座古城为世人所注目。


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